Body & Soul

Puls messen: 5 Methoden und worauf du achten musst

Wie misst du deinen Puls? Welcher Ruhepuls ist normal? Wir zeigen dir, was du alles beachten musst und welche Messmethoden es gibt.

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Der Puls ist ein wichtiger Indikator deiner Gesundheit. Er gibt dir Auskunft über deinen Gesundheits- und Trainingszustand. Außerdem zeigt er dir, wie sehr du beispielsweise durch Stress belastet bist. Für Ärzte ist vor allem der Ruhepuls ein wichtiger Anhaltspunkt. Für Sportler spielt auch der Maximalpuls eine große Rolle. Wir erklären dir die Unterschiede, zeigen dir verschiedene Methoden zum Messen des Pulses und sagen dir, worauf du dabei achten solltest.

Der Unterschied zwischen Puls und Herzfrequenz

Herzfrequenz und Puls sind zwei unterschiedliche paar Schuhe. Die Herzfrequenz gibt Auskunft über die Anzahl der Herzschläge pro Minute und wird in Schläge pro Minute oder beats per minute (bpm) angegeben. Der Puls dagegen bezeichnet die Ausdehnung und Kontraktion der Gefäßwände, die durch die Herzschläge verursacht werden. Bei einem gesunden Menschen sind Herzfrequenz und Puls annähernd gleich, weshalb die Begriffe oft synonym verwendet werden.

So entsteht der Puls

Das Herz ist ein Muskel, der ständig arbeitet und Blut transportiert. In der Kontraktionsphase (Systole) zieht sich der Herzmuskel zusammen. In der Entspannungsphase (Diastole) erschlafft er wieder. Beide Phasen laufen innerhalb eines Herzschlags ab. In der Phase des Erschlaffens füllt sich das Herz mit Blut. In der Phase des Zusammenziehens wird das Blut unter Druck in die Gefäße gepumpt. Dabei weiten sich die Gefäßwände. Erschlafft der Herzmuskel wieder, ziehen sich auch die Gefäße zusammen. Dieses Ausdehnen und Zusammenziehen der Gefäße ist der Puls. Die Pulsfrequenz zeigt dir dabei die Pulsschläge pro Minute an. Daraus lassen unter anderem Rückschlüsse auf die Herzfrequenz aber auch den Herzrhythmus oder den Blutdruck ziehen.

Der Unterschied zwischen Ruhepuls und Maximalpuls

Der Puls, als direkter Gradmesser deiner Herzfrequenz, spiegelt den Grad deiner körperlichen Aktivität wieder. Schlägt dein Herz schneller, weil du zum Beispiel eine Treppe hochläufst, merkst du das auch an deinem Puls.

Der Ruhepuls

Beim Pulsmessen spielen zwei Bereiche eine wichtige Rolle: der Ruhepuls und der Maximalpuls. Der Ruhepuls ist der Wert, der in einem Zustand ohne körperliche und physisch Belastung ermittelt wird. Er ist von verschiedenen Faktoren abhängig: Alter, Tageszeit und Stresslevel. Ein gesunder Mensch hat in der Regel einen Ruhepuls zwischen 60 und 80 Schlägen pro Minute. Bei sehr sportlichen Menschen kann er auch darunter liegen, weil der Herzmuskel gut trainiert ist und in Ruhe sehr langsam arbeitet.

Ein niedriger Puls kann aber auch auf Erkrankungen wie eine Schilddrüsenunterfunktion oder Herzmuskelentzündung hinweisen. Falls dein Ruhepuls dauerhaft zu niedrig ist, liegt womöglich eine Bradykardie, eine niedrige Herzfrequenz, vor. Dann solltest du dich von deinem Hausarzt durchchecken lassen. Auch bei einem zu schnellen Herzschlag (Tachykardie), der zu einem hohen Puls führt, ist ein Besuch beim Hausarzt oder Kardiologen ratsam.

Eine Orientierung zum Ruhepuls gibt die folgende Tabelle mit durchschnittliche Pulswerten je nach Altersgruppe.

Altersgruppedurchschnittl. Ruhepuls 
Neugeborenes140 Schläge pro Minute
Kleinkind ab 2 Jahren120 Schläge pro Minute
Kind ab 4 Jahren100 Schläge pro Minute
Jugendliche ab 14 Jahren  80 Schläge pro Minute
Frau ab 18 Jahren60 – 75 Schläge pro Minute
Mann ab 18 Jahren60 – 80 Schläge pro Minute
Senioren70 – 85 Schläge pro Minute
Sportler40 – 60 Schläge pro Minute

Der Maximalpuls

Der Maximalpuls bezeichnet die Anzahl der Herzschläge pro Minute, die du unter größtmöglicher Anstrengung, also zum Beispiel beim Sport, erreichst. Auch dieser ist natürlich von verschiedenen Faktoren wie Alter und Trainingszustand abhängig. Mit einer Faustformel kannst du deinen Maximalpuls errechnen. Aber aufgepasst: Das Ergebnis sollte dir nur als grobe Orientierung dienen.

Faustformel für die Maximalpuls-Berechnung


Männer: 220 – Alter
Frauen: 226 – Alter

Eine weitere Möglichkeit zur Berechnung deines Maximalpulses bietet unser #BeatYesterday-Trainingsrechner:

Mein Trainingsrechner
Mein Trainingspuls
Ist der Herzschlag in Ruhe dauerhaft verlangsamt, spricht man von einer Bradykardie. Darunter leiden Sauerstoffversorgung und Leistungsfähigkeit. Einzig bei sehr gut trainierten Ausdauersportlern kann ein langsamer Ruhepuls normal sein, alle anderen sollten sich vom Arzt durchchecken lassen.
Im Schnitt 70 Mal pro Minute schlägt ein gesundes Herz normalerweise im Ruhezustand. Nach dem Training sollte dein Herz relativ schnell wieder in diesen Puls zurückfinden.
In diesem Bereich ist der Herzschlag leicht erhöht. Das muss noch kein Grund zur Sorge sein. Mitunter beschleunigen auch Stress oder Aufregung kurzzeitig den Puls.
Bei mehr als 100 Schlägen pro Minute spricht man von Tachykardie, einem anhaltend beschleunigten Puls. Bei körperlicher Anstrengung ist ein hoher Puls völlig normal, ist jedoch der Ruhepuls dauerhaft erhöht, solltest du das Herzrasen vom Arzt checken lassen.
Mein Body-Mass-Index
Wer einen BMI unter 18,5 hat, wiegt in der Regel zu wenig. Untergewicht schwächt den Körper und es kann unter anderem zu einem Nährstoffmangel und einer eingeschränkten Leistungsfähigkeit kommen. Besprich mit deinem Hausarzt, was du tun kannst, um etwas Gewicht zuzulegen. Vor allem, wenn dein BMI sogar unter 16 liegt.
Hier ist laut WHO alles im grünen Bereich. Dein Gewicht ist weder zu hoch, noch zu niedrig. Ernähre dich gesund und treibe Sport, um dein Gewicht zu halten.
In diesem Bereich gilt der BMI als erhöht. Bei leichtem Übergewicht steigt bereits das Risiko für Folgeerkrankungen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Dein Ziel sollte sein, nicht weiter zuzunehmen und bestenfalls durch gesunde Ernährung und Bewegung sogar etwas Gewicht zu verlieren.
Ab einem BMI von 30 spricht die WHO von Fettleibigkeit (Adipositas). Ein krankhaftes Übergewicht, mit dem das Risiko für Krankheiten wie Diabetes Typ 2 und Bluthochdruck deutlich steigt. Wenn dein BMI über 30 liegt, bespricht mit deinem Hausarzt, ob tatsächlich eine Adipositas vorliegt und was du tun kannst, um deinen BMI zu reduzieren.
Mein Kalorienverbrauch
Sehr lockeres Training. Ideal für Einsteiger oder als aktive Regeneration nach dem Training. Gestärkt wird vor allem das Herz-Kreislauf-System.
Intensive Belastung, bei der du dich aber nicht voll auspowerst und lange durchhältst. Dient vorrangig der Verbesserung der Ausdauerfähigkeiten. Der Körper verbrennt bevorzugt Fett zur Energiegewinnung.
Bereich zwischen aerober und anaerober Zone. Zur Energiegewinnung werden Fette und Kohlenhydrate herangezogen.
Ideal für kurze, intensive Intervalle, in denen du dich voll auspowerst. Dient dem Muskelaufbau (im Krafttraining) und der Leistungssteigerung (im Ausdauertraining). Verbrannt werden fast ausschließlich Kohlenhydrate.
Bereich mit höchster Pulsbelastung. Leistungssportler nutzen ihn kurz vor dem Wettkampf zur Leistungssteigerung. Untrainierte und Hobbysportler sollten nicht in diesem Bereich trainieren.
Du verbrennst während dieser Sporteinheit etwa
kcal ( KJ)
Dein Grundumsatz
(ohne Bewegung)
liegt bei
kcal ( KJ)
Dein BMI liegt aktuell bei .

Während deines Trainings solltest du testen, wie stark der mit der Faustformel errechnete Maximalpuls auf dich zutrifft. Der tatsächliche Wert kann durchaus höher, aber auch niedriger als das errechnete Ergebnis sein. Das findest du zum Beispiel bei kurzen Sprints heraus, bei denen du deinen Puls absichtlich nach oben treibst.

Ein dauerhaftes Training im Bereich des Maximalpulses ist aber nicht zu empfehlen. Denn im Ausdauerbereich ist der Trainingspuls der Gradmesser für dein Trainingsniveau. Er ist das Mittel zwischen Ruhe- und Maximalpuls. Anhand deines maximalen Pulses kannst du den Trainingspuls ableiten. Dieser liegt bei etwa 70 Prozent des Maximalpulses. Bei dem 30 Jahre alten Läufer würde das einen Puls von knapp 130 beim Training bedeuten. Aber auch hier gilt: In der Praxis beim Training testen!

Um Fortschritte zu machen, sollte dein Training in der Intensität variieren. Ein Intervalltraining mit kurzen Wechseln zwischen moderater Belastung im aeroben Bereich und Belastungsgrenze im anaeroben Bereich ist optimal, um schneller und ausdauernder zu werden. Das gilt auch für Kraftausdauer-Training wie zum Beispiel HIIT.

Übrigens: Wenn du deinen Puls regelmäßig misst, bekommst du sogar einen indirekten Hinweis auf deinen Blutdruck. Fühlt sich der Puls beim Messen „weich“ an, deutet das auf einen eher niedrigen bzw. normalen Blutdruck hin. Fühlt sich der Puls „hart“ an, kann es auf einen hohen Blutdruck hindeuten.

Stethoskop zum Puls messen liegt auf dem Tisch beim Arzt.
Mit einem Stethoskop kannst du deine Herzfrequenz messen. © Stock.com/megaflopp

Die Messmethoden

Grundsätzlich gibt es einfache manuelle Methoden, um deinen Puls zu messen. Besonders bequem und genau geht es natürlich mit Fitness-Armbändern, die über integrierte Sensoren verfügen und deine Leistungsdaten automatisch erfassen. Gerade bei der Messung deines Maximalpulses ist es sinnvoll, diese zu nutzen, da es schwierig wird, während des Laufens deinen Puls manuell zum Beispiel am Handgelenk zu messen. Mit einer Uhr kannst du dein Training optimal steuern. Auch weil sie deine Daten über einen langen Zeitraum hinweg erfasst und die Werte konstant bestimmt werden.

Hier die gängigen Messmethoden im Überblick:

1. Puls am Handgelenk messen

Bei dieser Methode misst du deinen Puls auf der Innenseite des Handgelenks unterhalb des Daumens. Lege dazu Zeige- und Mittelfinger aneinander und beide unterhalb der Furche am Handgelenk an. Zähle nun die Pulsschläge innerhalb von 60 Sekunden.

Es geht auch schneller. Zähle dafür deine Pulsschläge innerhalb von 15 Sekunden und multipliziere den Wert mit vier, um die Schläge pro Minute zu errechnen.

Wenn du den Puls nach einem Training misst, um deinen Trainingspuls zu bestimmen, mache das direkt nach der körperlichen Aktivität. Hast zum Beispiel ein Schwimmtraining absolviert und willst deinen Puls bestimmen, mach das noch im Wasser am Beckenrand. Denn der Trainingspuls kann, je nach Trainingszustand, schnell abfallen und deinen Wert verfälschen.

2. Puls am Hals messen

Um den Puls am Hals zu messen, legst du Zeige- und Mittelfinger in die Vertiefung zwischen Luftröhre und großem Halsmuskel. Drücke sanft dagegen. Zähle die Pulsschläge 15 Sekunden lang und multipliziere den Wert anschließend wieder mit vier. Meistens kann man die Pulsschläge am Hals noch etwas besser wahrnehmen, aber auch hier handelt es sich natürlich nicht gerade um eine moderne Messmethode.

Sportler legt Zeigefinger und Mittelfinger an seinen Hals, um seinen Puls zu messen.
Am Hals kannst du deine Pulsschläge besser wahrnehmen als am Handgelenk. © iStock.com/Crdjan

3. Herzschläge mit einem Stethoskop zählen

Auch mit einem Stethoskop, wie es ein Arzt besitzt, kannst du den Herzschlag hören und somit den Puls messen. Lege den Schallkopf auf die nackte Brust und zähle 15 Sekunden lang. Den Wert multiplizierst du mit vier. Ärzte verfügen hier in der Regel über die nötige Routine, um auf dieser Basis eine gute Aussage über deinen Puls treffen zu können, denn eigentlich misst du natürlich die Herzfrequenz und nicht den Puls.

4. Herzfrequenz mit einem Brustgurt messen

Ein Brustgurt misst die Herzfrequenz. Die Elektroden im Gurt messen die vom Herz ausgehenden elektrischen Impulse und den entstehenden Spannungsunterschied zwischen linker und rechter Körperhälfte. Die Informationen des Gurtes werden drahtlos an das kompatible Gerät wie eine Pulsuhr übertragen. Die Elektroden müssen eng an der Haut liegen, deswegen sind hochwertige Gurte meist aus weichem Material. Funktioniert der Herzfrequenzmesser nicht optimal, hilft es, den Brustgurt mit etwas Wasser zu befeuchten.

5. Puls mit dem Fitness-Tracker messen

Die moderne Methode, um den Puls zu ermitteln, ist die optische Messung. Dabei ermittelt der optische Sensor der Sportuhr den Puls direkt am Handgelenk und kann dabei Rückschlüsse auf die Herzfrequenz ziehen. Diese wird dir bei der Auswertung deiner Daten auch angezeigt. An der Unterseite der Uhr befinden sich LED-Lampen und eine Fotolampe. Die LED’s leuchten wenige Millimeter unter die Haut, wo ihr Licht vom Blut reflektiert wird. Mittels des zurückgeworfenen Lichts misst die Uhr den Blutvolumenfluss und somit deinen Puls.

Viele Sportler empfinden diese Messmethode weniger einengend als die Methode mit Brustgurt. Fitness-Smartwatches wie beispielsweise die vívosport oder die vívomove HR sind zudem darauf ausgelegt, deinen Gesundheitszustand auf Wunsch dauerhaft zu kontrollieren und während des Trainings oder im Alltag zu überwachen. Über die Anbindung an die Garmin-Connect-App kannst du deine persönlichen Werte anschließend bequem überprüfen und die Daten für die Optimierung deiner Trainingspläne nutzen.

Frau trägt eine Fitnessuhr, um ihren Puls zu messen.
Ein Fitness-Tracker ermittelt deinen Puls mithilfe des optischen Sensors am Handgelenk. © Garmin

Die verschiedenen Herzfrequenz-Bereiche

Je nachdem, in welchem Puls-Bereich du trainierst, hat dein Training einen anderen Effekt auf Körper und Kreislauf. Die Maximalbelastung hängt zwar von verschiedenen Faktoren wie Körpergewicht und Größe sowie der individuellen Kondition ab, die folgenden Richtwerte sind aber eine gute Orientierung:

  • Gesundheitsbereich: 50 bis 60 Prozent der max. Herzfrequenz
    Dieser Bereich ist vor allem für Neueinsteiger ein guter Richtwert, da vor allem das Herz-Kreislauf-System gestärkt wird.
  • Fettverbrennungsbereich: 60 bis 70 Prozent der max. Herzfrequenz
    In diesem Puls-Bereich zieht der Körper vermehrt Fett als Energiequelle heran. Das Herz-Kreislauf-System wird ebenfalls gut trainiert.
  • Aerober Bereich: 70 bis 80 Prozent der max. Herzfrequenz
    Die aerobe Trainingszone ist spürbar intensiv, jedoch nicht gänzlich verausgabend. Zur Energiegewinnung werden Kohlenhydrate und Fette herangezogen. Herz-Kreislauf-System, Lunge und Stoffwechsel sind gleichermaßen gefordert.
  • Anaerober Bereich: 80 bis 90 Prozent der max. Herzfrequenz
    Beim anaeroben Training geht es vor allem um Muskelaufbau (im Krafttraining) und Leistungssteigerung (im Ausdauertraining). In Form eines Intervalltrainings wird die anaerobe Belastung über kürzere Einheiten hinweg gezielt eingestreut.
  • Gefahrenbereich: 90 bis 100 Prozent der max. Herzfrequenz
    Eine Auslastung von bis zu 100 Prozent des Maximalpuls ist sehr gefährlich! Nur erfahrene Leistungssportler nutzen diese kräftezehrenden Intervalle unter fachkundiger Beobachtung, um kurz vor einem Wettkampf ihre Leistung noch weiter zu steigern.

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Sportler macht beim Arzt ein Belastungs-EKG, um seine Herzfrequenz zu prüfen.
© iStock.com/SerafinoMozzo

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Vielfältig und divers wie unsere Themen - die Redaktion von #BeatYesterday.org sind Journalist:innen, Autor:innen, Podcaster:innen, Lektor:innen, Fotograf:innen... Uns alle eint: Wir lieben unseren Job. Wir brennen für die Themen, die wir euch auf #BeatYesterday.org präsentieren. Wir wissen, worüber wir schreiben. Denn auch wir sind Sportler:innen die laufen, reiten, segeln, tauchen; sind Nerds am Herd und Foodies von Kopf bis Bauch; sind Mütter und Väter und achten auf uns, aber vor allem auf das, was wir unseren Kindern hinterlassen wollen: Eine intakte Welt. #BeatYesterday ist unser Antrieb, all das jeden Tag besser zu machen.

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